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MEDIO AMBIENTE UE

La CE propone penar con cárcel y multas más altas para delitos medioambientales

Publicado por: Redacción EFEverde 15 de diciembre, 2021 Bruselas Fuente: Comisión Europea | Unión Europea

La Comisión Europea (CE) propuso este miércoles castigar los delitos medioambientales en la Unión Europea con penas de hasta diez años de cárcel, multas más altas y sanciones administrativas como la exclusión de licitaciones públicas o la retirada de permisos.

Así lo recoge la nueva directiva presentada por el Ejecutivo comunitario para combatir desde el ámbito penal delitos como el vertido ilegal de deshechos, la extracción ilegal de agua o el tráfico con especies protegidas, entre otros.

"Hay muy pocos incentivos para cumplir la ley. Queremos cambiar esto proponiendo una directiva (...) que significará sanciones mucho más fuertes para personas y empresas", explicó el comisario de Medio Ambiente, Océanos y Pesca, Virginijus Sinkevicius, en una rueda de prensa para presentar la directiva.

Los delitos medioambientales, subrayó, "pueden causar daños irreversibles a los ecosistemas y la salud de la gente", suponen la "cuarta mayor actividad criminal en el mundo" y "crecen un cinco por ciento cada año".

Delitos ambientales

Con la nueva directiva, Bruselas quiere que los Estados de la UE introduzcan un "mínimo denominador común" para las sanciones ligadas a estos delitos y, en particular, que cuando provoquen o puedan causar la muerte o lesiones serias a las personas sean castigados con penas de prisión de un máximo de diez años.

Aún cuando no exista este riesgo personal, plantea penas de cárcel de hasta seis o tres años, en función del delito.

Penadas con un máximo de seis años de prisión estarían conductas como la contaminación grave del suelo o agua, el vertido ilegal de deshechos peligrosos, la fabricación o tratamiento de materiales radiactivos que dañen al medioambiente o la producción y comercialización de gases fluorados, entre otros.

Hasta con tres años de cárcel se castigarían delitos como la extracción de agua ilegal, el comercio ilegal de madera, la destrucción de especies protegidas o su comercialización, según la directiva.

[box type="shadow" ]Si estos delitos los comenten empresas, se enfrentarían además a una multa de hasta el 5 % de su facturación global anual en el primer caso y de un máximo del 3 % en el segundo, umbrales "sustancialmente más altos" que los actuales, según la Comisión.[/box]

Bruselas propone además introducir otro tipo de sanciones, como excluir a los implicados de las licitaciones públicas o retirarles los permisos y cualificaciones, así como exigir que se restaure el daño causado al medio ambiente.

"Algunas veces estas sanciones accesorias son más efectivas que las sanciones financieras, especialmente para las personas legales", defendió el comisario.

Si bien las decisiones estarán al final en manos de los tribunales nacionales, la directiva busca dar "claridad" y hacer más efectiva la persecución de estos delitos, explicó.

En este sentido, además de clarificar los delitos ya legislados, Bruselas propone incluir nuevas categorías, en concreto, el comercio ilegal de madera, el reciclaje ilegal de barcos, la extracción ilegal de agua o el vertido de sustancias contaminantes desde barcos.

[box type="shadow" ]También pasarían a la lista de delitos penales las violaciones graves de las legislaciones en materia de sustancias químicas, uso de gases fluorados de efecto invernadero o especies invasoras, así como saltarse las exigencias de hacer estudios de impacto ambiental antes de acometer un proyecto.[/box]

Bruselas pide además a los Estados que tomen medidas para proteger y ayudar a quienes informen de este tipo de delitos o colaboren en las investigaciones.

"Con frecuencia los defensores del medio ambiente afronta considerables riesgos personales, incluso en Europa. Puede ser acoso, intimidación física o incluso asesinato", subrayó Sinkevicius.

La propuesta deberá ahora ser negociada entre los países y la Eurocámara. EFEverde

 

Redacción EFEverde

Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com