Imagen de una especie de tortuga de agua dulce (Pseudemys concinna) procedente de Estados Unidos.  ©WWF España. 

ESPECIES INVASORAS

Las especies exóticas invasoras en España que a simple vista no lo parecen

Publicado por: Redacción EFEverde 22 de septiembre, 2022 Madrid

Noemí Romero Vera (EFEverde).- La caza, la pesca, o el comercio de animales de compañía son las principales causas que amplían el listado de especies exóticas invasoras (EEI) y hacen que su identificación sea difícil porque en su mayoría son desconocidas y muchos de sus impactos son solo locales.

Theo Oberhuber, coordinadora de proyectos de Ecologistas en Acción, ha manifestado a Efe que "se han introducido muchas especies de peces y crustáceos por interés de cazarlos y de los que ahora hay una actividad económica importante a su alrededor".

Entre esas especies, Oberhuber ha destacado el siluro, la carpa, la gambusia o el cangrejo de río americano, que ha llegado a desplazar y sustituir al cangrejo de río autóctono en la mayor parte de los ríos y lagos de la Península.

El muflón es otro caso que también pasa desapercibido en España confundido con la cabra montés autóctona, aunque sus orígenes son asiáticos, y actualmente es la única especie de caza mayor en la isla de Tenerife donde se soltó para aprovechamiento cinegético y empezó a colonizar ciertos territorios.

En la actualidad, el muflón amenaza con desplazar a la verdadera cabra montés y a pequeñas plantas autóctonas o endémicas de las que se alimenta ya que, según ha explicado Oberhuber, “las especies invasoras generan mucho más daño y son más peligrosas en las islas”.

El arruí es un bóvido herbívoro que también introdujo la caza en los años 70 desde las zonas rocosas del Sáhara o del Sahel y ahora se ha generalizado en ciertas sierras del suroeste de la península como las de Murcia, de manera que su población ha crecido hasta competir por el alimento con la cabra montés, el ciervo común y el gamo.

Entrada de animales por el comercio y la jardinería 

También destaca el caso de la tortuga de Florida que llegó por el comercio de especies como mascota y después fue abandonada en ríos o embalses.

Las características semiacuáticas de esta tortuga, cuya venta es ilegal, permitieron su adaptación a zonas húmedas llegando a multiplicarse, alcanzar un tamaño superior e incluso a desplazar a sus competidores, los galápagos autóctonos, leprosos y europeos.

Otro caso destacable es la entrada en España del mejillón cebra a través del comercio en la cuenca del Ebro y en aguas del Mediterráneo, donde provoca daños económicos al obstruir muchas tuberías e instalaciones de riego o el picudo rojo, que vino desde Asia tropical con la importación de las palmeras, de las que se alimenta.

El eucalipto, originario de regiones de clima subtropical, es otra especie importada por su interés para la explotación comercial de madera o papel que impacta en la vegetación cercana y está muy presente en el País Vasco o Cantabria o la hormiga argentina, una invasora que llegó a través del comercio de materiales de embalaje o plantas importadas.

La jardinería es otra de las vías de entrada de EEI que terminan adaptándose e invadiendo algunas zonas, como sucede con el “Plumero de Pampa”, planta vistosa muy presente en parques y jardines, o con el “Rabo de gato” gramínea del noreste de África que se introdujo con fines ornamentales en los años 40 y ha crecido tanto en Canarias que han llegado a colonizar y expulsar a algunas especies autóctonas.

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Imagen de archivo de plumeros de pampa en las inmediaciones de Oviedo. EFE/ José Luis Cereijido

Listados positivos de especies

Para Laura Moreno, responsable del programa de especies amenazadas de WWF, el problema de los listados como el "Catálogo de Especies catalogadas como EEI en España" consiste en que "no son del todo eficaces para la prevención ya que no previenen de que haya otras especies que puedan tener potencial invasor".

Por el contrario, considera positivo el desarrollo de listados propuestos en el Plan de Acción de Vías de Introducción y Propagación de Especies Invasoras del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (Miteco) y en el anteproyecto de Ley de Protección, Derechos y Bienestar de los animales.

A juicio de Moreno, estos listados son "una solución para luchar con la amenaza del comercio de especies exóticas en sectores como jardinería o mascotas y, al mismo tiempo, facilitarían el control de algunas especies incluidas en anexos del convenio Cites”.

No obstante, insiste en que para crear estos listados se necesitan “grupos de expertos que evalúen qué especies son aptas o no desde el punto de vista de la sanidad y de la conservación”. EFEverde

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Redacción EFEverde

Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE.