Ensayos sobre el parásito de la Varroa destructor en un panal de miel en el laboratorio del grupo de Control Control Biotecnológico de Plagas del Instituto BIOTECMED de la Universitat de València. Imagen cedida por Sara Hernández /EFE

BIODIVERSIDAD ABEJAS

Varroa destructor: el ácaro que amenaza el futuro de las abejas

Publicado por: Redacción EFEverde 3 de diciembre, 2022 Madrid

Noemí Romero.- EFEverde.- El declive de la abeja europea se ha visto acentuado por la amenaza de la 'Varroa destructor', un ácaro parasitario de origen asiático que puede destruir una colmena en pocos años y que está desarrollando "resistencia a los acaricidas que existen actualmente en España", han alertado varios especialistas a EFE.

De aspecto parecido al de una garrapata pero tamaño inferior, este ácaro se adhiere al cuerpo de las abejas para consumir sus reservas grasas y les causa una enfermedad llamada varroasis o varroosis que deforma sus alas, abdomen o patas, disminuye su peso y facilita la transmisión de diversos virus.

Varroa destructor: el ácaro que amenaza el futuro de las abejas
Imagenes del estudio del parásito de la Varroa destructor, del laboratorio del grupo de Control Biotecnológico de Plagas que está en el Instituto BIOTECMED de la Universidad de Valencia. Imagen cedida por Sara Hernández / EFE

Para combatirlo, se emplean acaricidas como el amitraz, pero el exceso en su uso ha llevado a que aparezca en la miel comercializada "en cantidades superiores al límite máximo de residuos permitido por ley -200 mg/kilo- para su consumo", ha explicado Marisol Juan Borrás, técnica de apoyo a la investigación de la Universidad Politécnica de Valencia y experta en análisis polínico de mieles.

Menor efectividad del tratamiento 

El examen de distintas mieles, casi todas ellas españolas, demuestra que "el tratamiento es cada vez menos efectivo por la cantidad de residuos detectados" y, aunque el consumidor no lo note porque el color, el sabor y el resto de características de la miel parezcan iguales, en realidad "está ingiriendo una dosis de un pesticida que supera el límite máximo establecido", por lo que "quizá no debería venderse".

Esta situación es "preocupante", según la microbióloga y especialista en pesticidas Sara Hernández Rodríguez, porque a día de hoy "no existe ningún otro acaricida de síntesis eficaz aparte del tau fluvalinato, el cumafós o el amitraz, para hacer frente a los efectos de la varroasis".

Según la experta, un error conceptual muy común es pensar que "los parásitos crean resistencia, pero no es así "porque en realidad se seleccionan los individuos que ya tienen esa resistencia (de forma natural o por mutación)".

Hernández ha señalado que el problema parece radicar en "un uso continuado e inadecuado del tratamiento por parte de algunos productores ante el sentimiento de ineficacia" del producto, por lo que su recomendación pasaría por "determinar mediante ensayos genéticos la susceptibilidad de las poblaciones de Varroa a cada acaricida antes de su aplicación, para utilizar aquel que vaya a ser más efectivo" o bien "rotar los tratamientos para no aplicar siempre el mismo principio activo".

Otras amenazas para la abeja

La varroasis se suma a otros problemas para las abejas como el abuso de plaguicidas en los cultivos ya "que también les afecta en la época de floración", o los fenómenos meteorológicos extremos que no sólo ponen en peligro a estos polinizadores, sino también a su producción de miel y al propio oficio de la apicultura.

En lucha contra ese exceso de herbicidas se encuentra Elvira García, apicultora de la región de los montes de Toledo y productora de mieles artesanales y ecológicas, quien enumera las dificultades de un oficio que requiere "trabajo duro en condiciones y terrenos escarpados y difícil acceso como la sierra" al que se suman "el calor, la falta de lluvia y humedad, que se traducen en un cambio en la floración y en la cantidad de miel producida por las abejas”.

El polen disponible esta temporada "insuficiente a causa de un verano abrasador y la escasez de precipitaciones" plantea una campaña "sumergida en la incertidumbre" para la próxima primavera, según la apicultora.

Apicultores de Mieleko con sus colmenas de abejas, en la región de los montes de Toledo, en imagen facilitada a EFE.

Luis Navarro, profesor de biología en la Universidad de Vigo y participante del proyecto en defensa de los polinizadores, LIFE4Pollinators, ha recordado que, de acuerdo con diversas investigaciones científicas "el incremento anormal de las temperaturas y el volar en busca de agua gasta las energías de la abeja melífera" lo que la hace "perder eficiencia en el forrajeo y en su función como polinizadoras”. EFEverde

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Redacción EFEverde

Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE.