La acidificación del mar. Por (*) Manuel González Benaiges (Bioimatge)

Publicado por: Redacción EFEverde 20 de febrero, 2017

Manuel González Benaiges BIOIMATGE www.buscandoelazul.com .- En el mar hay disueltos gases que son indispensables para la vida en el medio acuático. Una parte de ellos, entre otros el dióxido de carbono, proceden de la atmósfera. La tendencia al equilibrio hace que si aumenta la concentración de CO2 atmosférico se produzca también un incremento de este gas en el medio marino.

 

Desde el inicio de la Revolución Industrial se está produciendo un progresivo incremento del CO2 atmosférico. Esto se debe, al uso de combustibles fósiles en el transporte, en muchos procesos industriales o en la producción de energía eléctrica. Simultáneamente, en todos los continentes se está produciendo con la destrucción masiva de bosques y selvas.

La consecuencia de esto es que en unos pocos decenios la concentración de CO2 en la atmósfera ha aumentado más de 30% lo que contribuye al efecto invernadero y al calentamiento global. Otra secuela es que aumenta notablemente la cantidad de este gas que está disuelto en el medio marino.

El impacto en la atmósfera del dióxido de carbono de origen antropogénico queda mitigado, en parte, por la absorción marina, Se calcula que más de una cuarta parte de este gas producido por las actividades humanas se disuelve en el mar y esto contribuye a reducir su efecto sobre el calentamiento global del planeta.

Acidificación del mar

En el mar el incremento de dióxido de carbono disuelto tiene sus consecuencias. El CO2 reacciona con el agua formando ácido carbónico. Una cantidad anormalmente alta de este gas conlleva un aumento de la acidez en el medio marino. Esta alteración reduce la disponibilidad de los iones carbonato necesarios para que muchos organismos formen sus esqueletos y puede dificultar el funcionamiento correcto de sus procesos fisiológicos y metabólicos.Acidificación del mar

Todos los estudios actuales señalan que la acidificación ya afecta a ciertos organismos que tienen estructuras calcáreas como son, entre otros, los corales, los moluscos y los crustáceos aunque tampoco se libran de ella algunas especies planctónicas.

Si no se revierte la situación actual la acidificación del mar provocará cambios en los ecosistemas marinos y en su biodiversidad, afectando también a la producción de alimentos y al desarrollo económico de las zonas litorales. Sus efectos se notarán durante siglos.

Haciendo un resumen de las consecuencias de la acidificación de los mares y océanos se puede afirmar que, a medio plazo, se observarán cambios en los ecosistemas marinos, entre ellos los arrecifes coralinos, las comunidades de corales de profundidad y las poblaciones de ciertos organismos planctónicos. También tendrá efectos en la fisiología de los seres vivos alterando su metabolismo o su capacidad reproductiva. En consecuencia se modificará sustancialmente la cadena trófica y la producción de alimentos afectando, por tanto, a las actividades humanas y a la economía de muchas familias ya que podrá disminuir la pesca o ser la causa de que el turismo no se sienta atraído por un mar empobrecido.

A medio y largo plazo la única manera de limitar los daños de la acidificación es la reducción de las emisiones de C02 para lo cual es necesario que disminuya el uso de combustibles fósiles, aumentar la eficiencia energética y potenciar el uso de energías alternativas.

Para el lector que esté interesado en conocer más a fondo este grave problema ambiental a continuación hay algunos enlaces muy interesantes sobre este tema:

http://www.divulgameteo.es/fotos/lecturas/Acidificaci%C3%B3n-oc%C3%A9anos.pdf

http://unesdoc.unesco.org/images/0019/001922/192222s.pdf

http://unesdoc.unesco.org/images/0022/002247/224724s.pdf

Manuel bioimatgeManuel González (BIOIMATGEwww.buscandoelazul.com .-

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Más información en Bioimatge y Buscando el azul

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Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com