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CONTAMINACIÓN OCÉANOS

La contaminación oceánica por microplásticos puede ser superior a la estimada

Publicado por: Redacción EFEverde 25 de enero, 2022 Barcelona

La contaminación oceánica por microplásticos podría ser superior a la estimada, según un estudio del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales de la Universidad Autónoma de Barcelona (ICTA-UAB), que ha revisado las investigaciones sobre microplásticos en las playas y el agua del mar Mediterráneo.

Según el estudio, que publica la revista 'Environmental Pollution', la gran diversidad de técnicas y métodos científicos empleados en el estudio de la contaminación de los mares y océanos por microplásticos limita el conocimiento actual de este problema ambiental.

Así, los investigadores avisan que probablemente los niveles de microplásticos en el Mediterráneo son superiores a los estimados, pero los métodos empleados no han permitido registrarlos.

Acumulación de plásticos

El estudio recuerda que el Mediterráneo es una de las áreas del mundo con mayor acumulación de plásticos, y presenta niveles de contaminación similares al "gran parche de basura marina" del océano Pacífico, ya que la gran cantidad de población que habita la zona y las dinámicas marinas hacen que los plásticos que flotan queden atrapados en la cuenca, con pocas posibilidades de salir hacia el océano Atlántico.

"Los materiales plásticos son numerosos y muy diversos, con diferentes características que complican tener un marco estándar para analizarlos todos de la misma manera. Además, los aditivos como pigmentos o retardantes añaden una mayor complejidad", ha explicado la investigadora del ICTA-UAB Laura Simon.

"Los métodos empleados en los laboratorios para muestrear son muy diversos, y aunque esto ha permitido avanzar mucho en este campo científico, también ha comportado que muchos de los datos producidos hasta ahora no se puedan comparar", ha añadido Simon.

Según la investigación, de las 3.000 muestras recogidas en la última década, el 82,8 % se tomaron en las zonas costeras, de modo que la comunidad científica cuenta con menos evidencias para entender la distribución de los microplásticos en el mar abierto.

Asimismo, para muestrear las aguas superficiales, hasta ahora se han utilizado redes con un tamaño de malla de 200 micras o más, de modo que las partículas de menor tamaño no pueden ser capturadas.

[box type="shadow" ]Los estudios hechos hasta ahora estiman que el mar Mediterráneo contiene en sus aguas superficiales 84.800 microplásticos por kilómetro cuadrado, unos 300 microplásticos por kilo de sedimento marino y 59 microplásticos por kilo de arena de playa.[/box]

Microplásticos

"El número de microplásticos en el medio natural aumenta a medida que su tamaño disminuye, por tanto, los niveles de microplásticos en el Mediterráneo son probablemente mayores, pero debido a los métodos usados no somos capaces de registrarlos", ha reiterado Patrizia Ziveri, responsable de investigación en el ICTA-UAB.

La mayoría de los plásticos flotan en el mar, pero el fondo marino es considerado el vertedero final donde los microplásticos se acumulan.

"Aún tenemos muy poco conocimiento de los mecanismos que exportan los microplásticos de las aguas superficiales al fondo marino. Necesitamos más estudios en la columna de agua", ha agregado el investigador del ICTA-UAB Michael Grelaud.

Por eso, reclaman definir un marco común que permita comparar los resultados, y combinar métodos para poder caracterizar el amplio espectro de los contaminantes plásticos en el mar Mediterráneo, y sus potenciales impactos.

Asimismo, reclaman una mayor colaboración internacional entre los países del Mediterráneo, ya que actualmente la parte este de la cuenca y el norte de África han sido muestreados en menor medida. EFEverde

 

Redacción EFEverde

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