El calamar gigante de Humboldt. Por Manuel González (Bioimatge)

Publicado por: Redacción EFEverde 27 de febrero, 2017

El calamar gigante de Humboldt vive en la costa Oeste del continente americano. Hace unas décadas este gran cefalópodo tenía un área de distribución situada principalmente entre el Trópico de Cáncer y el de Capricornio. Actualmente sus poblaciones están experimentando una fuerte expansión hacia el Norte, puesto que ya se han localizado poblaciones en las costas de Canadá y de Alaska.

Este animal, el Dosidicus gigas, también conocido como el calamar gigante, calamar jumbo y diablo rojo, alcanza los dos metros de longitud y casi los cincuenta kilos de peso. Es un temible depredador de hábitos nocturnos, muy voraz, que ataca tanto a presas mayores que él como a otras mucho más pequeñas e incluso llega al canibalismo.

El calamar gigante tiene un importante papel en la red trófica de los ecosistemas donde vive puesto que su dieta la componen todo tipo de peces como las sardinas, merluzas y jureles, además de crustáceos y otros moluscos. Por su parte los ejemplares jóvenes sirven de alimento a tiburones y grandes pelágicos mientras que los adultos son capturados por cachalotes.

El calamar gigante

Durante el día pueden localizarse por debajo de los ciento cincuenta metros de profundidad, llegando incluso a superar los mil. Son aguas frías y con poco oxígeno. Por la noche ascienden para aproximarse a la superficie donde hallan aguas más cálidas y ricas en oxígeno.

Al parecer el calentamiento del mar, la facilidad que tienen para alimentarse de todo tipo de organismos, la desaparición de sus depredadores naturales y la alta tasa de reproducción son algunos de los factores determinantes de la expansión de las poblaciones de calamar gigante. Este animal está considerado como un organismo oportunista puesto que se adapta fácilmente a todo tipo de cambios ambientales.

En los sistemas naturales suele existir una relación de equilibrio entre los depredadores y las presas. Las variaciones en uno o en otro sentido pueden alterar las poblaciones de estas especies.

La proliferación del calamar jumbo y la expansión de sus poblaciones han creado la alarma entre los pescadores debido a que esto coincide con el declive de las poblaciones de otras especies de interés comercial de las que se alimenta, como es el caso de la merluza.

el calamar
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La importancia económica de este animal se ha visto incrementada en los últimos años. En Perú se ha pasado de capturar anualmente unas miles de toneladas hasta las casi quinientas mil toneladas actuales, convirtiéndose así en el principal exportador a nivel mundial. Incluso diversas Instituciones peruanas proponen llegar hasta las ochocientas mil, aunque hay muy pocos estudios biológicos que avalen este incremento de capturas.

Este calamar llega al mercado bajo el nombre de pota. La carne se utiliza fresca y refrigerada para el consumo interno en los países donde se captura y también se exporta a Europa, Estados Unidos y Asia como producto congelado, en conservas y harina para alimento de animales, principalmente especies de acuicultura.

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