Olivos en una finca en Herrera (Sevilla). EFE/ Raúl Caro.

CIENCIA INVESTIGACIÓN

Investigadores reconstruirán la historia de la erosión en Andalucía

Publicado por: efeverde 15 de diciembre, 2022 Córdoba Fuente: Universidad de Córdoba

Córdoba.- EFEverde.- Investigadores de la Universidad de Córdoba (UCO) lideran un estudio que trata de reconstruir la historia de la erosión en Andalucía a través del análisis de dos cárcavas en Córdoba y Granada, de más de 7.000 años, y que relaciona el aumento de la erosión con la intensificación de la agricultura.

La UCO ha explicado que la erosión es la principal causa de degradación y pérdida de suelo en el mundo y aunque es un proceso natural, las actividades humanas lo han intensificado y zonas como la mediterránea son especialmente susceptibles de convertirse en un problema medioambiental y agronómico importante.

En busca de respuestas, un equipo de investigadores de la UCO, junto con personal de las universidades de Granada y Kansas e institutos de investigación de Alemania y Países Bajos, han indagado en la historia de la erosión en dos cuencas andaluzas con uso del suelo bien diferenciadas, como son Baena (Córdoba) y Montefrío (Granada).

En este primer intento de reconstruir la historia de la erosión a una escala milenaria en el sur de España se dataron los sedimentos expuestos por las cárcavas usando técnicas como el análisis del carbono 14, luminiscencia óptica estimulada y otras herramientas del ámbito de la arqueología y se relacionaron con el uso del suelo utilizando la historia del manejo de la tierra en esas zonas y fotografías aéreas.

"En Montefrío (Granada) ya había un asentamiento humano hace 7.000 años con cierta actividad agrícola y ganadera. El análisis de los sedimentos nos indica que convertían las zonas boscosas en zonas de pastos y que esto a su vez aumentó la actividad erosiva", explica el investigador Andrés Peñuela.

Actividad en Montefrío

Aunque la erosión comenzó antes en Montefrío derivada de esta actividad humana, en Baena hubo un incremento mayor de la erosión debido al crecimiento más rápido de la actividad económica y agrícola en esta zona de campiña cordobesa en la que los primeros indicios de actividad comienzan en la época romana.

Por ello, en los últimos dos milenios, la actividad erosiva y la aparición de cárcavas en Baena superó rápidamente a la de Montefrío.

Lo que sí une a ambas cuencas es la aceleración de la erosión con la intensificación del olivar y la eliminación de la cubierta vegetal, de tal forma que el investigador explica que "usando el análisis de fotos aéreas podemos correlacionar el crecimiento de las cárcavas con el aumento de la intensificación del olivo en las últimas décadas".

Sin embargo, cuando se cultivaba el olivar de forma "adehesada", es decir, con herbáceos entre los árboles, el estudio muestra que la erosión no era tan fuerte como lo está siendo ahora, por tanto, la inclusión de cubiertas vegetales evitando el suelo desnudo se erige como estrategia para frenar la erosión.

Con este trabajo multidisciplinar que une agronomía y arqueología se da un paso más en el conocimiento del impacto que tiene la actividad humana agrícola en el suelo y se identifican cuáles han sido los principales factores que han aumentado la actividad erosiva, como un aprendizaje para avanzar hacia un mejor manejo agrícola que conserve este recurso. EFEverde

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